Un legs de torture empêche des procès à Guantánamo

Un legs de torture empêche des procès à Guantánamo
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Note de l'éditeur: Cette histoire comprend des descriptions graphiques des techniques de torture.

Le nouveau film Le rapport – qui paraît vendredi et raconte l’histoire vraie d’un membre du Sénat américain qui a mené une enquête acharnée sur le recours à la torture par la CIA après les attentats terroristes du 11 septembre 2001 – est un regard en arrière sur une partie controversée du passé de notre pays. Mais le programme de torture de la CIA continue d’avoir d’énormes répercussions sur le tribunal militaire et la prison américains de Guantánamo Bay, à Cuba, où 40 accusés terroristes sont toujours détenus.

Si vous vous rendez à Guantánamo, si vous interrogez les avocats de ses prisonniers, si vous lisez les comptes rendus de ses procès devant un tribunal militaire et si vous examinez des documents gouvernementaux non classifiés, vous constaterez que la torture est la principale raison pour laquelle il n'y a toujours pas eu de procès – et il est possible qu'il n'en soit jamais un – pour septembre. 11 cerveau Khalid Sheikh Mohammed et d'autres prisonniers de Guantánamo.

C'est un obstacle au procès en partie parce que les preuves obtenues par la torture sont rarement admissibles devant un tribunal, ce qui affaiblit potentiellement les efforts de poursuite. De plus, des informations qui restent secrètes, telles que l'identité des tortionnaires, pourraient être rendues publiques au procès, et "la CIA ne veut absolument pas que cela se produise", a déclaré Rick Kammen, l'ancien avocat de la défense d'Abd al Rahim al. -Nashiri, accusé d’avoir orchestré l’attentat à la bombe contre le navire de guerre USS Cole d’octobre 2000, est tenu à Guantánamo depuis 13 ans.

Les abus commis par le Comité du renseignement du Sénat au sujet du programme de torture de la CIA "représentent probablement 30% de la réalité", a déclaré Kammen, dont le rôle de détenu lui permettait d'accéder à des détails encore inconnus. "La réalité est bien plus brutale et bien pire que ce que l’on sait du public.

"En tant qu'avocat de la défense, je pensais que j'étais choqué, at-il ajouté. Pourtant, certaines des choses que j'ai vues et lues sont vraiment à couper le souffle et horribles."

Lorsque les États-Unis ont capturé les responsables présumés du 11 septembre, ils ont été placés dans un réseau de prisons secrètes de la CIA, appelées Black Sites, à l'étranger, où ils ont été soumis pendant des années à des "techniques d'interrogatoire renforcées", un euphémisme pour torture.

Ces techniques comprenaient des simulacres d'inhumation; fouilles agressives de la cavité corporelle; le waterboarding, qui simule la noyade; et "muraille", dans laquelle les prisonniers étaient claqués contre un mur, un mouvement que leurs avocats ont allégué les laissaient parfois avec des lésions cérébrales traumatiques.

La CIA affirme qu'en torturant des prisonniers, elle en a extrait des informations qui ont permis de capturer d'autres terroristes, d'arrêter de futures attaques et de sauver des vies. Le rapport du Sénat sur la torture a conclu que ce n’était pas vrai et que torturer des prisonniers n’apportait aucune information nouvelle utile. La torture était non seulement immorale et illégale, mais inefficace, selon le rapport.

Le programme de torture de la CIA a été fermé par un décret signé par le président Barack Obama en janvier 2009, mais l'héritage physique de la torture est exposé dans la salle d'audience de Guantánamo.

Mustafa al-Hawsawi, accusé d'avoir financé les pirates de l'air du 11 septembre et détenu à Guantánamo depuis 13 ans, a été soumis sur les sites noirs à ce que la CIA a appelé des "réhydrations rectales" dans lesquelles un tube est inséré dans l'anus . Des documents de la CIA indiquent que ses ravisseurs utilisaient le plus gros tube utilisé pour ces procédures, les menaient avec une "force excessive" et les considéraient comme "un moyen de contrôler leur comportement".

Les archives de la CIA montrent que Hawsawi a par la suite été diagnostiqué avec un prolapsus rectal, une fissure anale et des hémorroïdes chroniques, bien qu'un document gouvernemental non classifié indique qu'il n'avait auparavant «aucun problème médical important».

Il est maintenant assis sur un oreiller lorsqu'il comparaît devant le tribunal. En effet, selon son avocat principal, Walter Ruiz, il souffrait de lésions permanentes sur les sites noirs qui causent encore des douleurs et saignaient une décennie plus tard. Les responsables médicaux de Guantánamo n'ont pas précisé publiquement si les problèmes de santé de Hawsawi étaient liés à la torture qu'il avait subie, mais ils ont reconnu qu'ils avaient tenté de le soulager en procédant à une opération des hémorroïdes.

Ruiz décrit les réhydrations rectales comme "une procédure médicale inutile" qui s'apparentait à une sodomie, ajoutant que "leur dire que c'était un simple cas d'hémorroïdes est une honte absolue".

La condition physique de Hawsawi a coûté des heures de débat dans la salle d'audience de la cour militaire de Guantánamo, et c'est un exemple de la raison pour laquelle l'affaire du 11 septembre s'est révélée si difficile à juger.

"Le fait de torturer est au coeur de ce qui retarde ces procès", a déclaré Terry Rockefeller, dont le seul frère, sa soeur cadette, Laura, est décédée à 41 ans lors des attaques du World Trade Center.

"Les personnes qui pensent que la torture appartient au passé ne se rendent pas compte que cela continue encore et encore", a déclaré Rockefeller, qui s'est rendu à six reprises à Guantánamo pour suivre les débats de son tribunal militaire. "Ils ne réalisent pas à quel point le problème reste d'actualité."

Les tortures infligées aux prisonniers de la CIA ont entraîné des années de combats en cours entre les procureurs de Guantánamo et les avocats de la défense. Parmi les questions débattues: quelles preuves sont recevables, quelles informations doivent être classées, si les détenus reçoivent des soins médicaux appropriés et s'ils ont droit à des peines plus clémentes pour avoir été torturés.

"S'il y a une caractéristique de Guantanamo qui ne peut probablement pas être assez répétée, parce que je pense que c'est le péché originel qui crée tous ces problèmes, c'est l'utilisation de la torture", a déclaré Michel Paradis, avocat de la défense pour Nashiri. , le suspect de l'USS Cole.

"Tous ces dysfonctionnements, pourquoi cette affaire du 11/9, par exemple, ont duré si longtemps – la grande majorité des problèmes qui se posent sont liés, d'une manière ou d'une autre, au fait qu'ils ont été torturés en secret pendant quatre ans", Paradis ajouté. "Cela contamine tout."

L'héritage de la torture a également ajouté au coût énorme du tribunal et de la prison de Guantánamo: malgré une seule condamnation définitive à ce jour. Ce montant comprend des dizaines de millions de dollars en frais de justice annuels, y compris des experts de la défense spécialisés dans les aspects de la torture, allant de la manière dont elle influe sur les faux aveux en passant par la mémoire.

Le colonel à la retraite Gary Brown, ancien officier de la Cour militaire de Guantánamo, craint que des procès ne se déroulent devant un tribunal militaire, tant de preuves sont souillées par des actes de torture. Selon lui, Guantánamo a été un échec: réussi à faire quelque chose que je n'aurais jamais pensé pouvoir faire », a déclaré Brown, qui a allégué un" gâchis financier brut "et une" mauvaise gestion "à Guantánamo", ce qui génère plus de sympathie pour les détenus, et ils " Nous avons vraiment transformé les détenus en martyrs et en victimes ".

Plus tôt cette année, un nouveau juge d'un tribunal militaire a comparu en janvier 2021 pour les accusés du 11 septembre, affirmant qu'il était déterminé à résoudre définitivement l'affaire. Mais les avocats de la défense des prisonniers disent que cette date est au mieux un voeu puisque près de 20 ans après les attentats, les conséquences du programme de torture de la CIA – et son impact sur le processus judiciaire de Guantánamo – continuent de se manifester.

Copyright 2019 NPR. Pour en voir plus, visitez https://www.npr.org.

DAVID GREENE, HÔTE:

Le nouveau film "The Report" raconte l’histoire vraie d’un membre du Sénat américain qui a mené une enquête systématique sur le programme de torture de la CIA après les attaques terroristes du 11 septembre. Ceci est un retour sur une partie controversée du passé de notre pays. Mais le recours à la torture par la CIA continue d’entraîner d’énormes conséquences devant le tribunal militaire et la prison américains de Guantanamo Bay, à Cuba, où 40 accusés terroristes sont toujours détenus.

Sacha Pfeiffer des rapports de l'équipe d'enquête de NPR. Et juste un avertissement ici – cette histoire peut déranger certains auditeurs car elle comprend des descriptions de techniques de torture.

SACHA PFEIFFER, BYLINE: Lorsque les États-Unis ont capturé les responsables présumés du 11 septembre, ils les ont placés dans un réseau de prisons secrètes de la CIA appelées sites noirs et les ont soumis pendant des années à des techniques d'interrogatoire avancées. C'était un euphémisme pour la torture – coups, planches à l'eau, enterrements simulés. Une décennie plus tard, un rapport du Sénat concluait que la torture de ces prisonniers était non seulement immorale et illégale, mais également inefficace. Mais le fait qu'ils aient été torturés est l'une des principales raisons pour lesquelles il n'y a toujours pas eu de procès et pourrait ne jamais être un procès pour le présumé cerveau du 11/9, Khalid Sheikh Mohammed et d'autres prisonniers de Guantanamo. C'est en partie parce que les preuves obtenues par la torture peuvent rarement être utilisées lors d'un procès, et parce que des informations encore secrètes, telles que l'identité des tortionnaires, pourraient être divulguées au procès.

RICK KAMMEN: La CIA ne veut absolument pas que cela se produise.

PFEIFFER: Rick Kammen est l'ancien avocat de la défense de l'homme accusé d'avoir orchestré le bombardement du navire de guerre USS Cole, Abd al-Rahim al-Nashiri, détenu à Guantanamo depuis 13 ans.

KAMMEN: Ce que le public a vu dans le rapport de torture du Sénat représente probablement 30% de la réalité.

PFEIFFER: Vous avez l'impression qu'il y a encore des détails qui pourraient être choquants?

KAMMEN: Oui. En tant qu'avocat de la défense pénale, je pensais que ma capacité d'être choqué était assez grande. Et pourtant, certaines des choses que j'ai vues et lues sont vraiment à couper le souffle et horribles.

PFEIFFER: Y a-t-il quelque chose que vous pouvez partager qui n'est pas classifié?

KAMMEN: Non.

PFEIFFER: L'héritage physique de la torture est exposé dans la salle d'audience de Guantanamo. Mustafa al-Hawsawi est un prisonnier accusé d'avoir financé les pirates de l'air du 11 septembre. La CIA l’a soumis à ce qu’elle a appelé une réhydratation rectale. Des documents de la CIA indiquent que ses ravisseurs ont utilisé le plus gros tube utilisé pour ces procédures, les ont menées avec une "force excessive" et les ont décrites comme un moyen de contrôler leur comportement. Les archives de la CIA indiquent qu'il a par la suite été diagnostiqué avec un trouble appelé prolapsus rectal et d'autres problèmes connexes.

Al-Hawsawi est maintenant assis sur un oreiller lorsqu'il comparaît devant le tribunal. Les autorités médicales de Guantanamo ont tenté de réduire son inconfort lors de la chirurgie, mais ont reconnu qu'il souffrait d'hémorroïdes. L'avocat de la défense, Walter Ruiz, représente al-Hawsawi et affirme qu'il souffre de blessures permanentes causées par les sites noirs.

WALTER RUIZ: Et pour eux de dire que c'était un simple cas d'hémorroïdes est une honte absolue.

PFEIFFER: La condition physique d'Al-Hawsawi a coûté des heures de débat dans la salle d'audience militaire de Guantanamo. C'est un exemple de la raison pour laquelle l'affaire du 11/9 s'est avérée si difficile à obtenir en jugement.

TERRY ROCKEFELLER: Le fait de torturer est au cœur de ce qui retarde ces procès.

PFEIFFER: C'est Terry Rockefeller, dont le seul frère, sa plus jeune soeur, Laura, est décédée à 41 ans lors des attaques du World Trade Center. Rockefeller a effectué six voyages à Guantanamo pour assister aux débats de son tribunal militaire.

ROCKEFELLER: Pour ceux qui pensent que la torture est une chose du passé, ils ne réalisent pas que cela va se répéter encore et encore. Ils ne réalisent pas à quel point le problème reste d'actualité.

PFEIFFER: La torture infligée à ces prisonniers de la CIA était au cœur de presque toutes les discussions qui se sont déroulées devant le tribunal militaire de Guantanamo au cours des deux semaines que j'ai passées là-bas cet été. Cela a mené à des années de luttes juridiques en cours sur les preuves recevables, sur les détails du traitement des détenus, sur le fait de savoir si les détenus recevaient des soins médicaux appropriés, sur le droit à des peines plus clémentes pour avoir été torturés.

MICHEL PARADIS: S'il y a une caractéristique de Guantanamo qui ne peut probablement pas être assez répétée – parce que je pense que c'est le péché originel qui crée tous ces problèmes – c'est l'utilisation de la torture.

PFEIFFER: Michel Paradis est un avocat de la défense pour Al-Nashiri, suspect d'attentat à la bombe contre USS Cole.

PARADIS: Tous ces dysfonctionnements, pourquoi cette affaire du 11/9, par exemple, ont duré si longtemps, la grande majorité des problèmes qui se posent sont d’une manière ou d’une autre liés au fait qu’ils ont été torturés en secret pendant quatre ans. Cela contamine tout.

PFEIFFER: L'héritage de la torture, allant de claquer des prisonniers aux murs en les enfermant dans des boîtes en forme de cercueil, a également ajouté au coût énorme du tribunal et de la prison de Guantanamo: 6 milliards de dollars depuis 2002, malgré une seule condamnation définitive à ce jour. Ce montant comprend des dizaines de milliards de dollars en frais de justice annuels, y compris des experts de la défense spécialisés dans la torture.

ALKA PRADHAN: Nous avons des experts sur les conséquences de la torture. Par exemple, la façon dont cela change votre cerveau, neurologiquement. Comment cela influence les fausses confessions. Comment cela affecte la mémoire.

PFEIFFER: Alka Pradhan est l'avocat de la défense d'Ammar al-Baluchi, à Guantanamo, qui est accusé d'avoir financé les attentats du 11 septembre.

PRADHAN: Nous avons des experts en privation de sommeil parce que M. al-Baluchi a été privé de sommeil de façon continue pendant deux ans et demi.

PFEIFFER: La CIA affirme qu'en torturant des prisonniers, elle leur a extrait des informations qui ont permis de capturer d'autres terroristes, d'arrêter de futures attaques et de sauver des vies. Le rapport du Sénat sur la torture a conclu que ce n’était pas vrai et que torturer des prisonniers n’apportait aucune information nouvelle utile. Le Colonel de la Force aérienne à la retraite, Gary Brown, est un ancien avocat du tribunal militaire de Guantanamo. Il a déposé une plainte de dénonciation par le gouvernement fédéral dans laquelle il allègue "un gâchis financier brut" et une "mauvaise gestion flagrante". Brown doute que des procès devant des tribunaux militaires pourraient avoir lieu, tant de preuves sont souillées par la torture. Et il dit que Guantanamo a été un échec, sauf un.

GARY BROWN: Ils ont réussi à faire quelque chose que je n'aurais jamais cru impossible de faire, et cela génère plus de sympathie pour les détenus. Et ils ont vraiment transformé les détenus en martyrs et victimes.

PFEIFFER: Plus tôt cette année, un juge d'un tribunal militaire a fixé la date du procès à janvier 2021 pour l'affaire du 11 septembre. Il dit qu'il est déterminé à résoudre finalement le problème. Mais les avocats de la défense des prisonniers disent que cette date est au mieux un vœu pieux, car près de 20 ans après les attaques, les conséquences du programme de torture et son impact sur le processus judiciaire de Guantanamo continuent de se manifester.

Sacha Pfeiffer, NPR News. Transcription fournie par NPR, Copyright NPR.